There is beauty in walking away

010 There is beauty in walking away

‘Je moet opkomen voor jezelf’, hoe vaak hoor je dat niet in je leven?

En dan denk je dat dit betekent: met je vuist op de tafel slaan, je stem verheffen, de ander overtuigen van je gelijk. Maar zoveel vaker betekent ‘opkomen voor jezelf’ je rug in stilte keren en de veldslag verlaten.

Weliswaar met opgeheven hoofd want opkomen voor jezelf betekent niet dat je strijd moet voeren. Je druipt niet af, zoals anderen denken. Maar je kiest vol vertrouwen en vol kracht je eigen weg. Je hebt hiervoor de goedkeuring van de ander niet nodig.

Om op te komen voor jezelf hoef je geen strijd aan te gaan met een ander.

Straight roads do not make skilful drivers

004 Straight roads do not make skilful drivers

Gehavende klompen, met butsen en krassen. Ze wijzen op een geleefd leven. Deze mensen hebben niet gekozen voor een snelweg, maar voor mooie, trage aardewegen met hier en daar een put en een steen op de weg. Weliswaar wegen die ook geflankeerd worden door kleurrijke bloemen, waar je even op adem mag komen en mag genieten van een mooi uitzicht. Wegen waar je je tijd mag nemen om het leven te ervaren…

De putten en de bulten vervloeken we onderweg meer dan eens, maar ze maken ons tot wie we zijn. Het zijn die wegmarkeringen die levenswijsheid creëren. Zij zorgen er voor dat we andere beslissingen durven nemen dan vroeger, dat we met meer mededogen naar het leven en naar onszelf kijken.

Ook al verlangen we vaak naar die geasfalteerde snelweg, zonder putten en zonder hindernissen. Het is echter een weg zonder kleurrijke bloemen langs de weg, een weg waarop we voorbij ‘moeten’ flitsen , waar we niet even aan de kant mogen staan om van het mooie te genieten, waar we de tijd niet mogen nemen om even te vertragen.

Met ouder worden leer je die authentieke wegen beter te waarderen… We nemen vrede met de kleine oneffenheden en de vele bochten, omdat deze wegen nu eenmaal een veel grotere levenswaarde herbergen…

The biggest challenge of life is to be yourself…

011 The biggest challenge of life is to be yourself

The biggest challenge of life is to be yourself in a world that is trying to make you like everyone else.

Ik vertoef vaak in een wereld waar ‘spreken’ de norm is, waar ‘luidruchtig’ zijn meer aanvaard wordt dan iemand die wat stiller is van aard. Een wereld waarin ‘zot doen’ als het nieuwe walhalla wordt beschouwd. Hoe zotter, hoe liever men het heeft. Hoe meer lawaai, hoe beter.

En dan is het niet eenvoudig om jezelf te zijn, te worden of te blijven. Toch niet als je wat anders bent. Als je wat stiller van aard bent.

Het is dan een grote uitdaging om jezelf tot bloei te brengen op je eigen manier. Om te genieten van datgene wat jou gelukkig maakt, waar je vrolijk van wordt, waar je hart een vreugdesprong van maakt. Ook al wijkt het zo ver af van datgene wat gangbaar is, van datgene wat zovelen als ‘normaal’ beschouwen.

Maar geleidelijk aan creëer je de durf om de wereld te laten draaien zoals ze is, de durf om je eigen weg te gaan…

Go your own way

2017 Antwerpen 04

Deze foto nam ik in het MAS in Antwerpen. Ik koos voor een iets langere sluitertijd zodat er wat beweging in de foto zit. Bovendien zijn de mensen onscherp en onherkenbaar. Het gaat immers niet om de mensen op de foto maar om het beeld op zich.

Het is geen toeval dat meerdere mensen in de ene richting gaan, en slechts één iemand in de andere richting. Daar heb ik bewust voor gekozen. Het verklaart ook de titel van de foto ‘Go your own way’.

Het is zoals in het leven. De ene keer gaan we samen met anderen op stap, de andere keer kijken we even achterom. Soms gaan we wat gezwinder door het leven, soms wat meer terughoudend. Maar de essentie die steeds terug keert: ga je eigen weg, leef je eigen leven. Hoe moeilijk het soms is, hoe eenzaam het soms lijkt, het brengt ongetwijfeld het meest vervulling, de grootste voldoening, het diepste geluk.

Dit is mijn wens voor jullie voor het komende jaar. Ga je eigen weg. Leef je eigen leven.

The way to success

2017 Côte d'Opale 22

Succes gaat meestal gepaard met presteren en het bereiken van doelen die door anderen (of door de maatschappij) zijn opgesteld. Op werkvlak ben je succesvol als je prestaties leiden tot doelen die het bedrijf economisch ten goede komen. Je bent een succesvol fotograaf als je foto’s veel “likes” halen, of als je voldoet aan dat wat ‘anderen’ onder een ‘goede’ foto verstaan.

Zelden geven we een eigen definitie aan succes. Zelden bepalen we zelf wat voor onszelf succes betekent.

Voor mij is succes er in slagen om bepaalde waarden te integreren in mijn persoonlijke levenswandel. Kernwoorden die deze waarden omschrijven zijn ‘genieten’, ‘rust’, ‘stilte’ en ‘op een eigen creatieve manier uiting geven aan mezelf en het mooie in deze wereld’. Waarbij het referentiepunt steeds vaker mezelf is en steeds minder de ander. Waarbij ‘plezier’ en ‘genieten’ steeds vaker het uitgangspunt zijn, en ‘presteren’ steeds minder. Zonder dat ik daarvoor erkenning moet krijgen van een ander. Gewoon voor mezelf.

Het is tijd om de veilige haven te verlaten en de wijde wereld in te trekken…

Field of flowers

07 Field of flowers

In het voorjaar bezocht ik de tentoonstelling ‘Het verlangen naar Frankrijk’ van Michiel Hendryckx. Prachtige foto’s in een mooie historische omgeving en bijhorende teksten met een licht humoristische kwinkslag. Maar de foto’s inspireerden me ook om nieuwe plaatsen te ontdekken.

Zo ontdekte ik deze kapel in Tournehem. Een plaats die ik anders nooit ontdekt zou hebben, in een godvergeten dorp. Ongelooflijk hoe Michiel deze plaatsjes telkens opnieuw weet te ontdekken.

En natuurlijk wou ik deze plaats ook vastleggen. Maar dat leek minder evident dan gedacht. Omdat het originele beeld van Michiel te veel in m’n hoofd verankerd zat. Omdat ik de originele foto probeerde te kopiëren. Want dat was een succesformule gebleken. Toch? Voor hem, ja…

Dan is het een kwestie van dat beeld los te laten, de omgeving opnieuw te ontdekken en zelf op zoek te gaan naar het beeld dat bij mij past. En dat is uiteindelijk dit beeld geworden, waar ik tenslotte ook heel tevreden mee ben.

Het is zoals met het leven. Vaak houden we te veel vast aan het beeld zoals het leven zou moeten zijn. In de ogen van de maatschappij, in de ogen van de anderen, of soms zelfs in de ogen van onszelf. En dan is het moeilijker om ten volle te genieten van het leven.

Maar als je er in slaagt om je eigen levenspad te ontwikkelen, je eigen levensweg te creëren, los van ‘zoals het leven zou moeten zijn’, dan is het leven heel wat makkelijker. Maar het vraagt moed en lef om dat beeld zoals het leven zou moeten zijn los te laten…