The way to success

2017 Côte d'Opale 22

Succes gaat meestal gepaard met presteren en het bereiken van doelen die door anderen (of door de maatschappij) zijn opgesteld. Op werkvlak ben je succesvol als je prestaties leiden tot doelen die het bedrijf economisch ten goede komen. Je bent een succesvol fotograaf als je foto’s veel “likes” halen, of als je voldoet aan dat wat ‘anderen’ onder een ‘goede’ foto verstaan.

Zelden geven we een eigen definitie aan succes. Zelden bepalen we zelf wat voor onszelf succes betekent.

Voor mij is succes er in slagen om bepaalde waarden te integreren in mijn persoonlijke levenswandel. Kernwoorden die deze waarden omschrijven zijn ‘genieten’, ‘rust’, ‘stilte’ en ‘op een eigen creatieve manier uiting geven aan mezelf en het mooie in deze wereld’. Waarbij het referentiepunt steeds vaker mezelf is en steeds minder de ander. Waarbij ‘plezier’ en ‘genieten’ steeds vaker het uitgangspunt zijn, en ‘presteren’ steeds minder. Zonder dat ik daarvoor erkenning moet krijgen van een ander. Gewoon voor mezelf.

Het is tijd om de veilige haven te verlaten en de wijde wereld in te trekken…

Blériot-Plage

2017 Côte d'Opale 13

Deze foto nam ik op een strand in de buurt van Calais: Blériot-Plage. Het strand werd vernoemd naar de bekende luchtvaartpionier Louis Blériot. In 1908 slaagde deze man er als eerste in om het Kanaal tussen Frankrijk en Engeland over te steken met het vliegtuig. Niet ver hiervandaan steeg hij op vanuit een weiland.

Toen ik op het strand aan kwam was er net een onweer voorbij gekomen. Maar stilaan trok de lucht open waardoor deze mooie wolkenpartij ontstond. In combinatie met de onregelmatige en ongelijke strandcabines zorgt het voor een ‘kleurrijke’ zwart-wit foto.

Dreaming of far-away places

11 Dreaming of far-away places

Zo’n foto die lekker exotisch aan doet maar toch dicht bij genomen is, aan de Opaalkust in Frankrijk. Zo’n foto die je zalig doet weg dromen, die je weg neemt uit de realiteit.

Als je veel van jezelf aan anderen geeft, dan is het soms nodig om van richting te veranderen. Zeker als het ‘weg geven aan anderen’ meer en meer als een vanzelfsprekendheid wordt beschouwd. Van richting veranderen betekent in dit geval ‘geven aan jezelf’. Voor mij persoonlijk komt dit neer op ‘iets creëren voor mezelf’ in plaats van ‘presteren voor een ander’.

Zoals het creëren van een foto die ik zelf graag zie, zoals deze foto. Een foto die me weg neemt naar mooiere bestemmingen, en vooral ‘warmere’ bestemmingen. Niet alleen letterlijk, maar ook figuurlijk.

Feu de Saint-Pol

08 Feu de Saint-Pol

Deze foto toont een mooi, rustig, idyllisch tafereel. Zachte kleuren die de zomer en de vakantiesfeer extra benadrukken.

Maar niets is wat het lijkt. Op deze plaats vonden gruwelijke taferelen plaats tijdens de tweede wereldoorlog, in 1940. Geallieerden uit Groot-Brittannië, België, Canada en Frankrijk stonden massaal op het strand van Duinkerke, omsingeld door Duitse soldaten, wachtend op een schip of een bootje uit Groot-Brittannië dat hen zou weg halen uit deze hel. Angst, koude, honger, lijden overal om hen heen…

In niets leek het op dit vredige tafereel. En toch gaat het om één en dezelfde plaats.

Niets is wat het lijkt. Zoals bij de mens. Iedereen kent z’n goede momenten én z’n minder goede momenten…

Simple pleasure

06 Simple pleasure

Toen ik op het strand van Oye-Plage wandelde en dit tafereel zag, was ik helemaal vertederd.

Een verlaten strand met twee spelende broertjes die ontzettend veel plezier beleven, die helemaal opgaan in hun spel, die genoeg hebben aan elkaar én een plas water 🙂 En elke voorbijganger mag delen in hun enthousiasme. Het plezier spat ervan af.
Ze gaan zo op in het moment en het plezier dat de wereld om hen heen helemaal vervaagt.

Ik heb niet alleen getracht om hun enthousiasme vast te leggen, maar ik heb ook geprobeerd om de ‘luchtbel’ waarin ze vertoeven te benadrukken.

Wat een prachtig tafereel, zoveel enthousiasme, zoveel plezier, zoveel vreugde…

Field of flowers

07 Field of flowers

In het voorjaar bezocht ik de tentoonstelling ‘Het verlangen naar Frankrijk’ van Michiel Hendryckx. Prachtige foto’s in een mooie historische omgeving en bijhorende teksten met een licht humoristische kwinkslag. Maar de foto’s inspireerden me ook om nieuwe plaatsen te ontdekken.

Zo ontdekte ik deze kapel in Tournehem. Een plaats die ik anders nooit ontdekt zou hebben, in een godvergeten dorp. Ongelooflijk hoe Michiel deze plaatsjes telkens opnieuw weet te ontdekken.

En natuurlijk wou ik deze plaats ook vastleggen. Maar dat leek minder evident dan gedacht. Omdat het originele beeld van Michiel te veel in m’n hoofd verankerd zat. Omdat ik de originele foto probeerde te kopiëren. Want dat was een succesformule gebleken. Toch? Voor hem, ja…

Dan is het een kwestie van dat beeld los te laten, de omgeving opnieuw te ontdekken en zelf op zoek te gaan naar het beeld dat bij mij past. En dat is uiteindelijk dit beeld geworden, waar ik tenslotte ook heel tevreden mee ben.

Het is zoals met het leven. Vaak houden we te veel vast aan het beeld zoals het leven zou moeten zijn. In de ogen van de maatschappij, in de ogen van de anderen, of soms zelfs in de ogen van onszelf. En dan is het moeilijker om ten volle te genieten van het leven.

Maar als je er in slaagt om je eigen levenspad te ontwikkelen, je eigen levensweg te creëren, los van ‘zoals het leven zou moeten zijn’, dan is het leven heel wat makkelijker. Maar het vraagt moed en lef om dat beeld zoals het leven zou moeten zijn los te laten…

Let me breathe

05 Let me breathe

Hoog op de top van de Cap Blanc-Nez, met de wind in de haren, de neus in de zeelucht, de geur van het zeewater, het ruisen van de golven, de warmte van de zon op de huid, ogen die ontspannen met die prachtige vergezichten 🙂

Eindeloos turen in de zee, afgewisseld met die mooie groene landschappen en de kliffen… Wat kan de natuur toch prachtig zijn.

Dit zijn van die uitstapjes waar je tonnen energie van krijgt, die eindeloos mogen duren en waar je steeds naar toe kunt terug keren omdat het nooit verveelt.

De foto’s zorgen dan voor mooie herinneringen waardoor het warme gevoel je terug opnieuw vervult… Instant geluk, keer op keer…

Lovely morning in France

04 Lovely morning in France

De zomervakantie is in aantocht. En dan hoop ik veel van deze mooie momenten te beleven. Het opkomen van een stralende dag, het licht dat zacht over de heuvels neer strijkt waardoor de kleuren zo mooi ogen.

Afwijken van de vooropgestelde route omdat er zo’n mooi landschap voor je ligt. Kijken waar de dag je heen brengt. Genieten en je laten mee glijden met het licht, de weg, het landschap, … Just go with the flow…

Kon ik tijdens het dagelijkse ‘gewone’ leven maar wat vaker deze ‘filosofie’ tot me laten door dringen…